案例评析国际货运代理公司委托目的港代

前言

在海运实践中,由于无船承运业务的存在,一票业务往往会签发两套提单,这种业务操作模式又被称为套单操作。

在套单操作中,并非所有的国际货运代理公司在目的港都有自己的分支机构或者常年合作代理,一旦国际货运代理公司委托了不合格的目的港代理,就可能会发生真正的收货人在目的港持货代提单换单提货时,被目的港代理敲诈勒索的情形。

本文从实践中的案例出发,对上述问题进行分析,并为国际货运代理公司提出相应的法律风险防范措施,供读者参考。

一、案情简介

年3月,临沂大地进出口公司(以下简称临沂大地公司)作为卖方与买方土耳其百威公司签订了一份国际货物买卖合同,价格条款为CIF伊斯坦布尔,信用证结汇。

货物备妥后,临沂大地公司委托青岛快运国际物流公司(以下简称青岛快运公司)安排货物出运。青岛快运公司在土耳其没有分支机构及代理公司,其通过一家国际货运代理网络平台找到了土耳其德彪国际物流公司(以下简称土耳其德彪公司)。双方约定,土耳其德彪公司作为青岛快运公司的目的港代理,负责换单等事宜,并谈妥了利益分配等合作条件。

4月,青岛快运公司向长荣船公司订舱。货物装船后,青岛快运公司向临沂大地公司签发了全套正本提单,提单记载的发货人是临沂大地公司,收货人是土耳其百威公司,运费预付。长荣船公司签发了全套正本提单给青岛快运公司,提单记载的发货人是青岛快运公司,收货人是土耳其德彪公司,运费预付。

临沂大地公司持全套议付单据向议付银行议付后,收到了全部货款。土耳其百威公司付款后赎单,取得了青岛快运公司的提单,等待货物到港后提领货物。

青岛快运公司将长荣船公司的提单邮寄给了土耳其德彪公司,土耳其德彪公司收到提单后向长荣船公司的目的港代理换取了提货单(D/O)。

货物到港后,土耳其百威公司持青岛快运公司的提单前往土耳其德彪公司换取提货单,被土耳其德彪公司以各种理由索要目的港堆存费、滞箱费等不合理费用。土耳其百威公司明知费用不合理,涉嫌敲诈勒索,但为了尽快提货销售,被迫前后支付给土耳其德彪公司大约3万美元,但仍然没有换取到提货单。

土耳其百威公司向卖方临沂大地公司投诉要求尽快解决,青岛快运公司在临沂大地公司的施压下联系土耳其德彪公司,得到的答复是还需要支付3万美元才能将提货单交付给土耳其百威公司。

青岛快运公司联系长荣船公司表示,其愿意缴纳保证金,希望长荣船公司可以另行签发一套提单,或者长荣船公司的目的港代理可以重新给土耳其百威公司出具一份提货单,该请求被拒绝。原因是,土耳其德彪公司已经持其提单合法换取了提货单,长荣船公司如果重新签发提单或者提货单,不仅违反了其作为承运人的法定交付义务,而且可能有被牵扯到诉讼或者仲裁等纠纷中的法律风险。

土耳其百威公司持有提单却无法提领到港货物,青岛快运公司协调土耳其德彪公司没有任何效果,货物仍然堆存在目的港,事情陷入了土耳其德彪公司提前布局的涉嫌诈骗的死循环中……

二、案件预判

无论是中国《海商法》还是国际海运规则,提单通常被认定为运输合同的证明以及在目的港提货的凭证。青岛快运公司签发提单后,其法律上的身份已经从国际货运代理人转变为无船承运人,依法享有承运人的权利,承担承运人的责任。

土耳其百威公司持有青岛快运公司的提单,因青岛快运公司选择了不合格的目的港代理,导致土耳其百威公司无法正常提货。在此情况下,由此产生的额外目的港费用,甚至货物在目的港因超过一定期限而被罚没,青岛快运公司作为无船承运人应当承担全部责任可能难辞其咎。同时,对青岛快运公司而言,其不仅丢掉了临沂大地公司这个优质客户,可能也是所有损失的最终承担者。

三、法律风险防范提示

通常情况下,国际货运代理公司如果签发自己的提单作为无船承运人进行套单操作,其在目的港都会有自己的分支机构或者常年合作代理公司。这种情况下,一般不会发生类似案件。这个案件发生的根本原因是国际货运代理公司在目的港临时寻找了其并不了解的目的港代理,导致陷入被讹诈的圈套。

为了规避上述风险,国际货运代理公司在类似业务中应当注意以下几点:

1、尝试建立可靠的目的港代理网络;

2、寻求规模大、资质好、信誉好的目的港代理进行合作;

3、对拟准备合作的目的港代理进行一定程度的资信调查;

4、与目的港代理签署规范的代理协议,为将来可能的法律索赔提供证据;

5、如非确有必要,考虑使用船公司提单,谨慎签发自己抬头的提单。

总之一句话:

国际货运代理公司委托目的港代理须谨慎,避免陷入欺诈陷阱。

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